雅文小说 > 其他小说 > [综]艺术宅总是在战场,好绝望 > 79.复仇者联盟34
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    “主人, 您看起来很高兴。”老福特是一名曾侍过法兰西贵族家庭的黑人,在跟随旧主人赶往美利坚的途中遭遇海盗, 船上白人被海盗杀死, 黑奴作为财产留存下来。后来他辗转被巴特勒船长所救,便一心追随。

    “阿什利那家伙比他父亲更高傲自负, 现在也求到我门前, 这世间的事情真是奇妙。”

    雷特眼中的戏谑更浓,“我还以为他会乖乖娶了他表妹。”

    “您捉住那个下·贱黑鬼和穷白人,不就是在等阿什利先生的求援吗?”老福特在巴特勒的府邸中有很高的地位,便是稍微和主人开个玩笑也无伤大雅。

    但明显的,他的主人有些恼羞成怒:“我只不过见朋友陷入困境,伸出援手罢了。若是威尔克斯先生真的同贝克尔小姐订婚, 我自然绝不去插手这件事。”

    说着脸上又露出混合骄傲和一点得意的表情, “现在是他有求于我。”

    老福特没有戳穿主人难得的窘迫, 只是做出等待主人命令的样子。雷特沉吟片刻后说, “我们三天后出发,让汤姆他们好好教教(俘虏)怎么说话。”

    “是, 主人。”

    阿什利不知道巴特勒船长在听闻他不幸遭遇的第一时间就已采取行动,更不知道对方已经手握筹码只等揭晓底牌, 他正在专心安抚他的小豆芽菜。

    “不行!我不同意。”阿什利急言厉色, 向来温和的他很少如此专横,更何况是面对自己的朋友。

    但博伊德这回是铁了心不退缩, “我就是不想去佐治亚大学, 我要和你一起去北方。”

    “你的身体根本经不起车马劳顿, 你是想要死在路上吗?”阿什利的假设不可谓不严重。“佐治亚大学是离克莱顿城最近的大学。去了北方你就很难回来,而在佐治亚大学你可以经常回家。”

    “但如果没有你,我去大学还有什么意义呢?”博伊德完全没把好友的关心听进去,他自己和阿什利分开三年,他接受不了更久!

    “怎么能说是没有意义呢?你可以在大学里学习数学,这是你喜欢的事情。”阿什利反驳道,“北方大学的招生时间已经过了,我还要请求科尔先生的通融,若是你退学……”

    “那就退学好了,我也不想留在这个看不起你的学校里。”博伊德毫不在乎,“我要和你一起去北方,要是没有大学肯收我,我就租个房子和你住在一起。”

    阿什利又气愤又感动,他简直想撬开好友的脑子看看里面是不是鱼泡!

    “你不是说很期待佐治亚大学的学习吗?”

    “我是期待和你一起!我的身体已经好了,你放心吧,不会有事儿的。”这个说自己身体健康的小豆芽因为情绪波动胸口上下起伏,充满一种不小心就会昏过去的脆弱感。

    “那是谁在我回来那天又犯病的?”阿什利完全不信,“何必那么固执呢?我去新泽西学院也有假期,我们可以在假期里相聚。”

    “不,我要和你一起去北方。”博伊德比阿什利想象中更坚决,“如果你不同意我和你一起去北方,我就悄悄退学跟着你,我走在你后面,你没法阻止我的。”

    “我告诉塔尔顿太太……”

    “你要是敢告诉我妈妈,我就再也不吃药!”博伊德威胁起来一把好手。

    如此命中死穴的一击令阿什利无话可说,如果真放任博伊德不管,让他在旅行中发病,还不如打针放到眼皮底下看着。

    “我记得塔尔顿太太有一位宾夕法尼亚大学的好友。”阿什利说道,“我的家里也可以动用一点关系。”

    “我想去新泽西学院。”博伊德不想去宾夕法尼亚大学,他的目标是阿什利。

    “……”沉默过后,阿什利选择妥协。“好吧,新泽西学院。但是你得自己寻找愿意接收你的导师,我不会帮忙的。如果你找不到就给我乖乖待在佐治亚大学。”

    “成交。”我会有办法的,没有大学可以拒绝天才。

    “阿什利……你和贝克尔小姐究竟是怎么回事?”心头大事解决博伊德非常高兴,也不忘了询问好友的麻烦事,“你不会和她结婚吧?!”

    “在事情尘埃落定前我不会贸然评价一位淑女,我只能说我确实无意娶她为妻。”阿什利这次来主要是找塔尔顿太太请她出庭作证,要一位上等人家的太太参与指认可不是件容易事,好在塔尔顿太太为人泼辣又通情达理。

    博伊德知道阿什利一定胸有成算,阿什利也经不住好友再三询问,于是透露了点消息。“我在寻找解决方法,一切都在向好的方向发展,如果我需要你帮助一定会和你说。”

    豆芽菜知道这已经是委婉的拒绝。

    也许阿什利自己都没有意识到,他分给他的精力越来越少了。原来他只需要和音乐书本争夺阿什利,现在他却要与越来越纷杂的人事争夺。如果再不和阿什利一起去北方,他一定会被别人抢走!

    这次是贝克尔小姐,下次就可能是别人,好友太耀眼了,他却只是个瘦弱的小可怜。若是再不能跟他一起上大学……

    不行!他绝不会允许他离开!

    阿什利是我的!

    十二橡树里来了不受欢迎的客人,事实上这家人也不是第一次上门了。频频拜访当然只有一个目的——催婚。

    约翰·威尔克斯却已经没有心情周旋,每当看见妹妹含泪的眼脑海中都浮现儿子满身狼狈的惨样。所幸雷特传来了点好消息,他不用忍耐太久了。

    “哥哥,阿什利呢?”一番寒暄后玛利亚夫人问道,刚进来没有看见阿什利她就已经好奇了。

    “他在博伊德那里,年轻人总是有自己的空间。”

    “阿什利那孩子也对自己太不上心了,这种关键时候还想着照顾博伊德。”玛利亚夫人自说自话,“佐治亚大学的事情我们也听说了,布朗校长真是太没有道义!哥哥为了阿什利的前途,为今之计你也应该快点给两个孩子订婚。”

    “阿什利英雄救美,表兄妹结缘这怎么说也是一桩浪漫爱情故事。”

    “爱情是上帝的礼物,但总有人类妄图插手上帝的权柄。”醇厚的男中音由远及近,还没见人就知道这一定是个浪:荡桀骜的家伙。

    雷特·巴特勒拒绝男仆引路,抢在所有仆人通报前进入会客厅,毫不客气地一通抢白,再大马金刀地坐到沙发正中央。在贝克尔夫妇发怒前露出一口白牙,

    “我叫雷特·巴特勒。”

    佐治亚州的阳光总是明媚到热烈,好在现在太阳已经西斜,要不了多久凉爽的夜晚就要降临。

    百合花在众人同情的目光和安慰中泫然欲泣,又强自平静,像是一束真正历经风雨的粉百合。

    案件已经落下帷幕,黑奴毫无疑问地绞刑不管他们本身是否无辜,下等白人医生被判二十年监:禁,也许他以后可以跟随西进运动的浪潮去美国西部碰碰运气。

    至于贝克尔夫妇?联邦法律没有给予他们处刑,但是人心中的道德已判处他们死刑。从今天起再也没有上等人家的客厅愿意招待他们,不会有绅士会和他们做生意,这对汲汲营营的夫妇只能用虚幻的稀少的财产保留一点体面,对于他们而言失去地位比死亡更可怕。

    威尔克斯家不会收回女儿的嫁妆,但经此一事约翰也不会给予妹妹任何帮助,等玛利亚小姐逝世,那位贝克尔先生就只能回归他下等人的原型,不过也许是贝克尔先生先走呢?

    作为所有人同情对象的百合花也许不会因此得到一门好亲事,但就结果而言她还是满意的。

    “弗瑞拉是侍奉你多年的女侍,多拉也足够强壮忠诚,我现在将他们的合约给你,从今天起你就是他们唯一的主人了。”

    约翰拒绝去和算计自己儿子的妹妹说话,连带着百合花也上了他的黑名单,只留下阿什利招待对方。

    “你一个人去亚特兰大要注意安全,我拜托了彼得姑妈照顾你,她会作为你的引导人带你进入亚特兰大的社交圈。”

    “我知道的表哥。”百合花悉心收起银行汇票、奴隶契约以及房契地契,这笔收入抵得上贝克尔庄园十年的出息,便是以贝克尔小姐的身份出嫁她的嫁妆恐怕也不到这笔钱的十分之一。

    “我会待在亚特兰大,再过阵子去欧洲旅行,你不必担心我。”

    对于这个表妹,阿什利的心情很复杂。他不想她遭遇艰险,但又没法诚心祝福,只能一言不发地点点头,决定给她找个靠谱的船队,当然不能是雷特的。

    百合花也知道自己在十二橡树不受欢迎,她识相地告辞,“我订了今天晚上的火车,就在这里道别吧,阿什利表哥。”

    阿什利也清楚少女现在无法回到贝克尔庄园了,他有些同情,但更多的是释然,她算不上这场闹剧的加害者但帮凶的身份无可辩驳,现在被迫离开家乡,同血脉至亲交恶,也算是一种惩罚了。

    “我让管家送你去亚特兰大。”

    百合花没有拒绝。威尔克斯的大管家代表着威尔克斯的脸面和态度,有他在就等于向全克莱顿城人传达出一个意向——她依旧是威尔克斯的家人。

    十二橡树在凄惶的夜色中送走一位表亲,很快又在清晨熹微的朝阳中告别它真正的小主人。

    “哥哥,你真的不再考虑佐治亚大学了吗?新泽西州那么远,又都是野蛮的北佬……”霍尼还是有些担心,她想让哥哥在离家近点的地方。“布朗校长已经亲自来道歉了。”

    “我也已经亲口拒绝了入学邀请。”阿什利爱怜地将妹妹弯曲的刘海拨到耳后,笑意温柔多情,“布朗先生反复的行为令人痛心,然而托马斯·科尔老师在我身陷丑闻时依旧欢迎我去求学。如今我已然恢复名誉,自当信守诺言。”

    “哥哥,你放假记得回来看望我们。”因迪向来温柔懂事,她在对待阿什利求学的问题上也理智很多,哪怕不舍也能收拾好心情来道别。

    “当然小天使。”阿什利承诺道,“我会给你们写信,假期也会回家。”

    “爸爸……”和妹妹们道别后,阿什利给父亲一个紧密的拥抱,“不用担心我,我会照顾好自己。”

    阿什利清楚在这场阴谋里父亲受到的伤害远比自己要大,自小疼爱的妹妹变得面目全非,自己也亲手策划并埋葬一段亲情,会是何等痛苦?

    他不能再要求父亲为自己付出更多,只是一个亲密的拥抱无声传达父子间脉脉温情。

    “爸爸我走了。”

    “去吧。”

    马车渐渐驶离,道路尽头是等待着另一辆结实漂亮的马车,上面纹着塔尔顿家的徽章。

    “阿什利!”博伊德探出头来,秀气的脸上带着暖融融的笑意,“我包下了一节车厢,我们可以坐一起。”

    阿什利着实吃了一惊,塔尔顿家是佐治亚州首屈一指的富豪,比威尔克斯家更盛,但要单独包下火车的一节车厢还是太超过了。又一次地,他见识到塔尔顿太太对长子的宠爱。

    “那我的票就可以扔掉了。”阿什利笑着坐到对方的马车上,让自己的马车跟在后面,两个好朋友亲亲热热地凑在一起,“我还在担心你的身体受不受地了,现在看来塔尔顿太太比我周到多了。”